Des disciples et une église persécutés

À quel moment avons-nous pensé aux disciples de Jésus persécutés en termes d’église persécutée telle que nous la concevons aujourd’hui? Si cette question peut sembler étrange, elle n’en est pas moins valable.

Avec le temps, notre perception de ce qui constitue la communauté chrétienne tend à dériver vers le rassemblement collectif auquel la plupart d'entre nous participent chaque semaine et que nous appelons église. Nous semblons avoir une ligne imaginaire quelque part dans notre esprit qui délimite l'église telle qu'elle est définie par les disciples réunis en assemblée religieuse. Nous regroupons donc ce sujet dans un concept corporatif au lieu de voir les opprimés comme des âmes individuelles persécutées par d'autres simplement parce qu’elles ont choisi de suivre Jésus. Nous associons rarement l'idée qu'un individu vivant loin de nous et ne se réunissant jamais avec d'autres comme le fait notre église, comme étant l'église persécutée. Ceci, malgré le fait qu'ils sont croyants en Jésus, tout comme nous le sommes. Ainsi, il peut nous être utile de nous concentrer sur les disciples persécutés afin de saisir véritablement ce qu’est l'église persécutée.  

Il est important de comprendre que la persécution des disciples du Christ, vue à partir d'Actes 5, n'était pas liée au fait que l'église était réunie. L'oppression était liée aux manifestations extérieures du Royaume de Dieu vécues par ces croyants. Une grande partie de l'assemblée des premiers disciples était en fait une déclaration publique. L'offense perçue par la communauté était liée à leur témoignage au Christ et non à la présence des bâtiments de l'église, ou à ce qui se passait peut-être derrière des portes closes lorsqu'ils se rassemblaient. Et, en étudiant ses paroles à ce sujet, Jésus a averti que la persécution résulterait d'activités publiques et de liens personnels avec lui-même[1].

J'ai récemment assisté à un rassemblement régional où des rapports sur l'état de l'église dans les pays d'Afrique du Nord ont été partagés. Sur les quelque 400 participants, plus de 100 étaient d'origine musulmane. Pour des raisons de sécurité, aucun enregistrement médiatique de quelque nature que ce soit n'a été autorisé, ce qui a permis aux participants d'avoir accès à ces rapports en toute franchise.  Ces disciples suivent Jésus dans leur culture musulmane et, ce faisant, ils sont régulièrement confrontés à des expériences très difficiles, simplement parce qu'ils ont choisi Christ et l’ont fait connaître. 

En écoutant les rapports de cinq pays différents, j'ai pu voir à la fois le développement de l'église au fil du temps ainsi que l'ampleur et les éléments de persécution qui accompagnent ce développement.

Seuls deux ou trois croyants du pays "A" étaient présents. Ils étaient les seuls à avoir réussi à obtenir un visa pour voyager. L'un de ces délégués était présent en tenue tribale, comme s'il était sorti tout droit des pages du National Geographic. Le rapport qu'ils ont partagé s'est concentré sur la persécution personnelle subie aux mains des voisins et des autorités. Être traîné hors de sa maison ou de sa tente, être battu, être averti de se rétracter et de suivre l'islam, tel était le thème de leur intervention. Les écouter, c'était comme lire Actes 7 et 8.

Le rapport du pays "B" a été célébré parce que c'était la toute première fois (en 20 ans) que les personnes fournissant le rapport étaient elles-mêmes des citoyens du pays. Et pourtant, l'enthousiasme était mitigé car aucun des rapporteurs ne vivait réellement dans le pays... Ils essayaient d'avoir un impact par le biais de méthodes en ligne... Il était encore trop dangereux pour eux de vivre en tant que chrétiens dans leur lieu de naissance.

Le pays "C" a célébré une vague de succès de la nouvelle évangélisation. Nous avons appris que le petit nombre de croyants dans le pays avait probablement doublé au cours de la dernière décennie, le progrès étant mené par de nouveaux croyants énergiques qui étaient unis, collaborant pour voir Jésus exalté de la manière dont leurs cultures pouvaient l'embrasser. À la fin de leurs récits, ils ont partagé un chant de louange ethnique qu'un des leurs avait écrit. Les paroles appelaient Dieu à « ne pas les oublier ou les abandonner dans leur besoin, à rester avec eux et à les réconforter ».

Le pays "D" a connu un sort différent, avec des rapports faisant état de la prière de l'église pour de la force pour faire face à la culture nationale, défendant même devant les tribunaux son droit d'exister en tant que communauté chrétienne, faisant face à l'opposition officielle et communautaire, restant ferme dans sa confiance en Dieu, mais ne pouvant toujours pas se réunir officiellement sans craindre de dommages personnels.

L'église du pays "E" est devenue forte depuis quelques années maintenant.  Elle a fait état de quelques douzaines d'assemblées régulières et d'un camp de rassemblement auquel ont assisté des centaines de personnes, mais elle a également parlé de fonctionnaires qui ont forcé les propriétaires à les expulser des locaux loués, ce qui a rendu difficile le maintien de la croissance.

Ce n'était pas un fardeau de prier pour chacun de ces frères et sœurs avec passion et une profonde préoccupation. Nous nous sommes émerveillés de la grâce de Dieu qui nous soutient et nous l'avons appelé à nous donner de l'audace, tout en veillant sur l'église de Christ. Chaque témoignage était si intime, si lié à la vie même de ceux qui partageaient ces histoires. Les formes de persécution auxquelles ils étaient confrontés n'étaient pas centrées sur un concept collectif nébuleux. Elles ont eu un impact direct sur leur propre vie et celle de leur famille... c'était extrêmement personnel.

Au cours de cette même semaine, le lieu de l'événement a été frappé par une énorme tempête. La tempête a frappé la ville côtière pendant deux jours, les habitants affirmant que c'était le pire tumulte de mémoire d'homme. D'énormes vagues ont frappé les affleurements rocheux, se déversant sur un phare isolé dans la baie. Les palmiers qui parsèment le paysage ont été pliés au point de menacer leur survie. 

Assis près d'une fenêtre, un matin de bonne heure, j'ai regardé la tempête faire rage dehors alors que la cafétéria se remplissait de délégués. Alors que ces disciples persécutés prenaient leur petit-déjeuner et se rassemblaient autour de moi, j'ai entendu des conversations joyeuses en anglais, français, arabe et berbère ainsi que dans des langues que je ne pouvais pas du tout reconnaître. 

En écoutant ce qui se passait autour de moi et en regardant la tempête qui sévissait dehors, j'ai pensé à Actes 27-28 où Paul a fait naufrage alors qu'il se rendait à la prison de Rome. Une énorme tempête avait duré des jours, l'espoir était perdu et le bateau transportant Paul a été écrasé contre les rochers de l'île de Malte. Dieu a épargné tout le monde à bord et alors qu'ils cherchaient refuge sur cette île, Paul a été mordu par un serpent tandis qu'il transportait du bois pour le feu, mais il est resté indemne. Stupéfaits par ce miracle et d'autres dont ils ont été témoins, les habitants de l'île ont su que Dieu les avait visités et Jésus a été glorifié. 

Alors que je réfléchissais à la difficulté qu'il y a encore aujourd'hui à voir le royaume de Christ s'établir dans les endroits difficiles, je me suis aussi rendu compte que j’entendais son église se réjouir autour de moi dans cette cafétéria. J'ai pensé à quel point il pouvait être dangereux d'aller dehors dans cette tempête naturelle, et pourtant c'est exactement ce que la plupart de ces disciples autour de moi ce matin-là ont fait chaque jour. Ils ont vécu dans la tempête. Ils ont affronté le vent, les rochers et les vagues d'animosité religieuse et politique, au risque de subir des pertes très personnelles. Mais, comme ce phare que je regardais... ils se tenaient debout, et continuaient à briller. Et l'église grandit.

Le vent est toujours aussi fort. Les vagues sont encore énormes. Les rochers sont apparemment incassables. Mais ce matin-là, j'ai écouté les disciples de Jésus-Christ, son église dans cette région impénétrable de notre monde, alors qu'ils se réunissaient, rendant gloire à Dieu et travaillant passionnément pour voir son Royaume venir, sa volonté être faite, sur leur partie de sa terre, comme elle l'est dans son ciel. 

Ne craignons pas le vent et les vagues. Joignons-nous à ces disciples et courons avec eux pour affronter la tempête de toutes nos forces et de toutes les ressources que Dieu nous a données pour servir sa cause. Alors que nous le faisons, Christ construira son église.

Gord est directeur du développement et du réseautage pour le réseau NAR. Il aime mobiliser et encadrer le personnel appelé à servir parmi les peuples les moins atteints du monde.



[1] Matthieu 5:10-12; Jean 15:20

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Des disciples et une église persécutés

À quel moment avons-nous pensé aux disciples de Jésus persécutés en termes d’église persécutée telle que nous la concevons aujourd’hui? Si cette question peut sembler étrange, elle n’en est pas moins valable.

Avec le temps, notre perception de ce qui constitue la communauté chrétienne tend à dériver vers le rassemblement collectif auquel la plupart d'entre nous participent chaque semaine et que nous appelons église. Nous semblons avoir une ligne imaginaire quelque part dans notre esprit qui délimite l'église telle qu'elle est définie par les disciples réunis en assemblée religieuse. Nous regroupons donc ce sujet dans un concept corporatif au lieu de voir les opprimés comme des âmes individuelles persécutées par d'autres simplement parce qu’elles ont choisi de suivre Jésus. Nous associons rarement l'idée qu'un individu vivant loin de nous et ne se réunissant jamais avec d'autres comme le fait notre église, comme étant l'église persécutée. Ceci, malgré le fait qu'ils sont croyants en Jésus, tout comme nous le sommes. Ainsi, il peut nous être utile de nous concentrer sur les disciples persécutés afin de saisir véritablement ce qu’est l'église persécutée.  

Il est important de comprendre que la persécution des disciples du Christ, vue à partir d'Actes 5, n'était pas liée au fait que l'église était réunie. L'oppression était liée aux manifestations extérieures du Royaume de Dieu vécues par ces croyants. Une grande partie de l'assemblée des premiers disciples était en fait une déclaration publique. L'offense perçue par la communauté était liée à leur témoignage au Christ et non à la présence des bâtiments de l'église, ou à ce qui se passait peut-être derrière des portes closes lorsqu'ils se rassemblaient. Et, en étudiant ses paroles à ce sujet, Jésus a averti que la persécution résulterait d'activités publiques et de liens personnels avec lui-même[1].

J'ai récemment assisté à un rassemblement régional où des rapports sur l'état de l'église dans les pays d'Afrique du Nord ont été partagés. Sur les quelque 400 participants, plus de 100 étaient d'origine musulmane. Pour des raisons de sécurité, aucun enregistrement médiatique de quelque nature que ce soit n'a été autorisé, ce qui a permis aux participants d'avoir accès à ces rapports en toute franchise.  Ces disciples suivent Jésus dans leur culture musulmane et, ce faisant, ils sont régulièrement confrontés à des expériences très difficiles, simplement parce qu'ils ont choisi Christ et l’ont fait connaître. 

En écoutant les rapports de cinq pays différents, j'ai pu voir à la fois le développement de l'église au fil du temps ainsi que l'ampleur et les éléments de persécution qui accompagnent ce développement.

Seuls deux ou trois croyants du pays "A" étaient présents. Ils étaient les seuls à avoir réussi à obtenir un visa pour voyager. L'un de ces délégués était présent en tenue tribale, comme s'il était sorti tout droit des pages du National Geographic. Le rapport qu'ils ont partagé s'est concentré sur la persécution personnelle subie aux mains des voisins et des autorités. Être traîné hors de sa maison ou de sa tente, être battu, être averti de se rétracter et de suivre l'islam, tel était le thème de leur intervention. Les écouter, c'était comme lire Actes 7 et 8.

Le rapport du pays "B" a été célébré parce que c'était la toute première fois (en 20 ans) que les personnes fournissant le rapport étaient elles-mêmes des citoyens du pays. Et pourtant, l'enthousiasme était mitigé car aucun des rapporteurs ne vivait réellement dans le pays... Ils essayaient d'avoir un impact par le biais de méthodes en ligne... Il était encore trop dangereux pour eux de vivre en tant que chrétiens dans leur lieu de naissance.

Le pays "C" a célébré une vague de succès de la nouvelle évangélisation. Nous avons appris que le petit nombre de croyants dans le pays avait probablement doublé au cours de la dernière décennie, le progrès étant mené par de nouveaux croyants énergiques qui étaient unis, collaborant pour voir Jésus exalté de la manière dont leurs cultures pouvaient l'embrasser. À la fin de leurs récits, ils ont partagé un chant de louange ethnique qu'un des leurs avait écrit. Les paroles appelaient Dieu à « ne pas les oublier ou les abandonner dans leur besoin, à rester avec eux et à les réconforter ».

Le pays "D" a connu un sort différent, avec des rapports faisant état de la prière de l'église pour de la force pour faire face à la culture nationale, défendant même devant les tribunaux son droit d'exister en tant que communauté chrétienne, faisant face à l'opposition officielle et communautaire, restant ferme dans sa confiance en Dieu, mais ne pouvant toujours pas se réunir officiellement sans craindre de dommages personnels.

L'église du pays "E" est devenue forte depuis quelques années maintenant.  Elle a fait état de quelques douzaines d'assemblées régulières et d'un camp de rassemblement auquel ont assisté des centaines de personnes, mais elle a également parlé de fonctionnaires qui ont forcé les propriétaires à les expulser des locaux loués, ce qui a rendu difficile le maintien de la croissance.

Ce n'était pas un fardeau de prier pour chacun de ces frères et sœurs avec passion et une profonde préoccupation. Nous nous sommes émerveillés de la grâce de Dieu qui nous soutient et nous l'avons appelé à nous donner de l'audace, tout en veillant sur l'église de Christ. Chaque témoignage était si intime, si lié à la vie même de ceux qui partageaient ces histoires. Les formes de persécution auxquelles ils étaient confrontés n'étaient pas centrées sur un concept collectif nébuleux. Elles ont eu un impact direct sur leur propre vie et celle de leur famille... c'était extrêmement personnel.

Au cours de cette même semaine, le lieu de l'événement a été frappé par une énorme tempête. La tempête a frappé la ville côtière pendant deux jours, les habitants affirmant que c'était le pire tumulte de mémoire d'homme. D'énormes vagues ont frappé les affleurements rocheux, se déversant sur un phare isolé dans la baie. Les palmiers qui parsèment le paysage ont été pliés au point de menacer leur survie. 

Assis près d'une fenêtre, un matin de bonne heure, j'ai regardé la tempête faire rage dehors alors que la cafétéria se remplissait de délégués. Alors que ces disciples persécutés prenaient leur petit-déjeuner et se rassemblaient autour de moi, j'ai entendu des conversations joyeuses en anglais, français, arabe et berbère ainsi que dans des langues que je ne pouvais pas du tout reconnaître. 

En écoutant ce qui se passait autour de moi et en regardant la tempête qui sévissait dehors, j'ai pensé à Actes 27-28 où Paul a fait naufrage alors qu'il se rendait à la prison de Rome. Une énorme tempête avait duré des jours, l'espoir était perdu et le bateau transportant Paul a été écrasé contre les rochers de l'île de Malte. Dieu a épargné tout le monde à bord et alors qu'ils cherchaient refuge sur cette île, Paul a été mordu par un serpent tandis qu'il transportait du bois pour le feu, mais il est resté indemne. Stupéfaits par ce miracle et d'autres dont ils ont été témoins, les habitants de l'île ont su que Dieu les avait visités et Jésus a été glorifié. 

Alors que je réfléchissais à la difficulté qu'il y a encore aujourd'hui à voir le royaume de Christ s'établir dans les endroits difficiles, je me suis aussi rendu compte que j’entendais son église se réjouir autour de moi dans cette cafétéria. J'ai pensé à quel point il pouvait être dangereux d'aller dehors dans cette tempête naturelle, et pourtant c'est exactement ce que la plupart de ces disciples autour de moi ce matin-là ont fait chaque jour. Ils ont vécu dans la tempête. Ils ont affronté le vent, les rochers et les vagues d'animosité religieuse et politique, au risque de subir des pertes très personnelles. Mais, comme ce phare que je regardais... ils se tenaient debout, et continuaient à briller. Et l'église grandit.

Le vent est toujours aussi fort. Les vagues sont encore énormes. Les rochers sont apparemment incassables. Mais ce matin-là, j'ai écouté les disciples de Jésus-Christ, son église dans cette région impénétrable de notre monde, alors qu'ils se réunissaient, rendant gloire à Dieu et travaillant passionnément pour voir son Royaume venir, sa volonté être faite, sur leur partie de sa terre, comme elle l'est dans son ciel. 

Ne craignons pas le vent et les vagues. Joignons-nous à ces disciples et courons avec eux pour affronter la tempête de toutes nos forces et de toutes les ressources que Dieu nous a données pour servir sa cause. Alors que nous le faisons, Christ construira son église.

Gord est directeur du développement et du réseautage pour le réseau NAR. Il aime mobiliser et encadrer le personnel appelé à servir parmi les peuples les moins atteints du monde.



[1] Matthieu 5:10-12; Jean 15:20