C'est une bonne nouvelle! Un témoignage du Family Christian Centre

Photo of Edwin Rideout.

Le Family Christian Centre de Fort McMurray, en Alberta, est guidé par une vision qui consiste à « refléter le cœur de Dieu pour les gens en apportant un soutien concret aux familles et aux individus ».

La première étape pour offrir un soutien concret aux gens est de connaître leurs besoins. Lorsque le révérend Edwin Rideout a déménagé à Fort McMurray en août 2008 pour devenir le pasteur principal du Family Christian Centre, l’une des premières choses qu’il a faites a été d’étudier les besoins sociaux de la région de Wood Buffalo.

Lors d’une rencontre avec le maire, Edwin a demandé : « En considérant le rôle unique de l’église à Fort McMurray, et en ayant une bonne compréhension des actions importantes déjà posées par plusieurs de nos églises soucieuses de la communauté, quel est selon vous le besoin sur lequel le Family Christian Centre devrait se concentrer? »

Sans hésiter, le maire Blake a répondu : « Il y a toujours un grand besoin de counseling, en particulier dans les domaines de la dynamique familiale et relationnelle, et des dépendances. »

Dans les mois qui ont suivi, les recherches d’Edwin ont confirmé ce que le maire avait indiqué. Les responsables du Family Christian Centre ont formulé dans la prière la vision d’une nouvelle mission pour l’église : établir un centre de counseling pour servir Wood Buffalo. Le principal obstacle était cependant le coût énorme.

Au cours des années suivantes, Dieu a miraculeusement pourvu aux fonds, aux installations et au personnel pour que le Legacy Counselling Centre (LCC) puisse ouvrir ses portes en janvier 2015.

« Le LCC est composé d’une équipe de personnes talentueuses et hautement qualifiées qui ont une onction pour conseiller les gens. Notre centre de counseling est un centre de conseil chrétien. Nous avons embauché une équipe de personnes qui connaissent personnellement Jésus-Christ et qui comprennent les blessures et la détresse des gens de ce contexte », a déclaré Edwin à l’assemblée dans son message de mission et de vision 2020.

Bien que le LCC soit un centre chrétien et que la grande majorité de ses clients soient ouverts au counseling selon une perspective biblique, le centre accueille également ceux qui ne le sont pas. Ainsi, grâce au LCC, l’église a acquis une forte présence missionnelle dans la communauté.

« Nous avons pu toucher des centaines de vies. Il y a de nombreux témoignages de personnes dont la vie a été transformée, de familles qui ont été guéries, de personnes dont la pensée a été recentrée et qui sont devenues des citoyens sains et productifs », a affirmé Edwin dans son message. Dans certains cas, des vies ont littéralement été sauvées, car des dizaines de suicides ont été évités.

Depuis l’ouverture du LCC en 2015, Dieu a continué à pourvoir et le ministère a continué à grandir. Le centre de counseling compte aujourd’hui cinq conseillers à plein temps et un conseiller contractuel qui assure des centaines d’heures de counseling à des personnes. La majorité de ces personnes sont des jeunes, des enfants et des adultes qui ne font pas partie de l’église.

« Il y a deux ans, en reconnaissance de nos services, la municipalité de Wood Buffalo m’a invité à raconter notre histoire. Le résultat a été un engagement pluriannuel de 320 000 $ de la part du conseil; nous venons d’ailleurs de signer le contrat pour la troisième année. Un concessionnaire automobile nous finance régulièrement pour plus de 300 000 $ par an. Centraide nous donne systématiquement 100 000 $ par année. J’ai contacté le sous-ministre adjoint de la santé mentale et des toxicomanies pendant la pandémie de COVID-19 et ils nous ont octroyé 100 000 $ en 2020 et 100 000 $ en 2021 », explique Edwin.

« Nous sommes passés d’un budget de 0 $ lors de notre lancement en 2014 à près de 1 M$ en 2022. C’est un véritable miracle! »

#C’estunebonnenouvelle #BonneNouvelle

Photo de la page d'accueil par Priscilla Du Preez sur Unsplash.

Photo ci-dessus offerte par Edwin Rideout.

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