C'est une bonne nouvelle! Un témoignage de Ruth Lotholz

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L'église Crossroads Community Church de Mayerthorpe est très petite; elle compte généralement moins de 25 personnes. Cependant, nos membres sont ouverts pour atteindre notre communauté de diverses manières. Les gâteaux de la Saint-Valentin sont un exemple de ce que nous avons fait.

En octobre ou novembre 2020, au milieu de la pandémie, l'un de nos membres pensait aux résidents des centres de soins de longue durée et à leur isolement. Une dame qui fabrique de magnifiques cartes à la main en a fait une pour chaque résident d'Extendicare. Ces cartes ont ensuite été signées personnellement, avec des messages attentionnés écrits par les membres de notre église. Nous en avons parlé à quelques enseignants de nos écoles, et nous avons commencé à recevoir des cartes faites à la main par des enfants de tous âges. (Je travaille à Extendicare dans le domaine pastoral et j'ai eu le plaisir de les distribuer). Des cartes ont même été faites pour le personnel.

Au moment de Noël, deux de nos dames ont voulu faire des biscuits pour les donner aux personnes de notre communauté qui allaient être seules ce Noël à cause des règles de la pandémie de COVID-19. Les gens ont commencé à donner des produits de boulangerie et plusieurs dames se sont réunies dans la cuisine de l'église pour préparer des biscuits. Une autre dame a emballé sous vide une douzaine de biscuits sur chaque plateau et les a décorés avec un ruban et une étiquette cadeau de notre assemblée. Des bénévoles ont ensuite livré 40 douzaines de paquets de biscuits à des personnes qui seraient seules à Noël.

Toujours à Noël, notre assemblée organise habituellement une présentation des chants de Noël à laquelle les membres de la communauté ont l'occasion de participer. En raison de la COVID, elle a été annulée pour 2020, alors j'ai eu l'idée d'un concert de Noël virtuel. J'ai contacté plusieurs amis dans des écoles, des églises, etc. et j'ai commencé à chercher des participants. Le 19 décembre, nous avons commencé à enregistrer à 9 h 30. Pour respecter les restrictions de la COVID, il n'y avait que le preneur de son, mon mari et moi dans l'église, avec des rendez-vous de 15 minutes pour chaque enregistrement. Il y avait 15 chansons interprétées par des enfants et huit par des adultes. Nous avons clôturé l'enregistrement par une histoire sur Noël que j'ai lue à nos petits-enfants. Notre célébration communautaire de Noël a été largement partagée sur Facebook.

En janvier, nous avons eu l'idée de faire quelque chose pour la Saint-Valentin. Nous avons décidé de préparer un gâteau pour les couples qui sont mariés depuis plus de 50 ans. Au départ, nous pensions avoir 15 à 20 noms. Cependant, une relation que j'ai en ville, qui a été rédactrice en chef d'un journal et qui connaît très bien cette communauté, a trouvé 36 couples mariés depuis plus de 50 ans. Trois dames ont fait cuire les gâteaux au chocolat carrés de 8 pouces le vendredi, puis le samedi 13 février, trois autres dames ont décoré les gâteaux. Notre cartographe a créé une carte de Saint-Valentin spéciale pour chaque couple. Le dimanche 14 février, nos bénévoles ont livré les gâteaux à des couples très surpris. Les cartes et les commentaires sur Facebook au sujet de ces gâteaux étaient incroyables.

Un homme qui a commencé à venir à notre église il y a six mois a écrit ceci sur Facebook :

« C'est un peu tard, mais je voulais partager. J'ai eu la meilleure Saint-Valentin... de toute ma vie. Notre église a fait des gâteaux pour tous les couples de ma région qui étaient mariés depuis plus de 50 ans. Et nous avons pu les livrer et voir tous les visages surpris et heureux et les grands sourires. Il y avait plus de 36 couples sur la liste - une espèce en voie de disparition de nos jours. »

Ce ne sont là que quelques-unes des actions que nous avons entreprises pour toucher notre communauté. 

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Crédit photos : Ruth Lotholz.