Un Espoir Depuis l'intérieur vers l'extérieur

Transforming Canada Together Banner - FrenchJ’imagine que la plupart des gens peuvent s’identifier à quelqu’un qui est à « l’intérieur d’un bâtiment et regarde à l’extérieur ». Qu’en est-il d’une personne qui a déjà été à « l’intérieur », mais se trouve maintenant à l’extérieur et regarde de temps en temps à l’intérieur? C’est là que commence cette histoire. Pendant de nombreuses années, Joël allait régulièrement à l’église. De son enfance jusqu’à ses 19 ans, Joël considérait l’église Hope City Church d’Edmonton (anciennement Mill Woods Pentecostal Assembly) comme son église. Durant son enfance, il a fait face à de malheureux problèmes relationnels que la vie nous réserve parfois. Sa mère l’a fidèlement emmené à l’église durant ces années formatrices et il a participé aux ministères pour les enfants et les jeunes. Mais par la suite, l’attirance de la vie au-delà des murs de l’église l’a fait dériver. Durant ses sept années de pause de la vie de l’église, Joël avait parfois encore envie d’y retourner et il lui arrivait à l’occasion de se retrouver à « l’intérieur » comme pour Noël, Pâques ou lorsque sa mère lui demandait de l’accompagner pour la fête des Mères.

Blurred WindowJeune adulte, Joël a travaillé pour Imperial Oil à Fort McMurray et il a pu cocher toutes les cases des réussites d’une vie : des amis, un emploi bien rémunéré, une maison, un véhicule, des investissements. La vie était belle, pensait-il. Puis, en mai 2016, tout a basculé lorsqu’une étincelle a déclenché des incendies qui ont ravagé Fort McMurray causant la dévastation, le chagrin et la perte. Lors des évacuations, alors qu’il travaillait pour la compagnie pétrolière, la vie de Joël n’est malheureusement pas restée indemne. Sa vie ressemblait aux paroles de nombreuses chansons country car il a perdu son emploi, sa maison, son argent, sa sécurité et bien d’autres choses. Tout avait disparu. Toutefois, c’est dans ce moment de désespoir que Joël a expérimenté la grâce infinie de Dieu d’une toute nouvelle manière. Tout comme l’histoire du fils prodigue, la seule personne vers qui il pouvait toujours revenir était son père—son Père céleste. Ayant très peu de choses pour le tenir à l’écart de Dieu et le distraire, Joël savait que le temps de sa fuite était terminé et malgré sa perte « terrestre », il était sur le point d’obtenir une chose infiniment plus grande!

FireAu cours des dernières années, Joël a expérimenté l’étreinte, l’acceptation, le pardon et l’amour irrésistibles de son Père céleste ainsi que de son église. Ayant été celui qui « de l’extérieur regardait à l’intérieur », Joël a maintenant une nouvelle compréhension de ceux qui franchissent les portes de l’église Hope City pour la première fois. À travers son parcours personnel, Dieu a façonné le cœur de Joël afin qu’il puisse répondre à ceux qui rencontrent le même amour de Jésus dont il a lui aussi été submergé. Joël explique : « C’est grâce à cette expérience que je suis maintenant en mesure de m’identifier aux autres ».

Depuis un an, Joël est responsable de ce qu’on appelle le « salon des invités » à Hope City Church. Cette salle se trouve dans le foyer de l’église, près du café, et c’est dans un cadre informel que les gens peuvent y discuter et y poser des questions au sujet de Dieu et de l’église. Chaque semaine, de trois à vingt personnes y viennent. Matt Baker, le pasteur des relations à Hope City, a partagé quelques statistiques intéressantes :

hope city foyerAu cours des six premiers mois de 2019, 237 personnes sont allées au « salon des invités » après la réunion du dimanche afin d’en savoir plus sur l’église ou d’inscrire leurs enfants au programme du dimanche matin. Dans les deux cas, les individus et les familles ont reçu une trousse de « bienvenue » et ont été contactés par courriel au cours de la semaine suivante. Ceux qui veulent recevoir Christ comme leur Sauveur sont invités à envoyer le texto « LIFE » durant la réunion. Depuis janvier 2019, 177 personnes ont fait cet incroyable pas de foi et d’obéissance de suivre Christ. Matt a expliqué que c’est ainsi que son église évalue le nombre de personnes sauvées. Quand une personne envoie le texto « LIFE », elle reçoit un livret numérique Next steps (Les pas suivants) et on lui offre la possibilité qu’un des membres du personnel pastoral la contacte durant la semaine.

hope city kidsAutant les jeunes années de la vie de Joël n’ont pas été faciles, autant il est reconnaissant de pouvoir maintenant annoncer la vie à des personnes de tous âges. Dieu et son église ne l’ont jamais abandonné. C’est pourquoi Joël a une profonde compassion, de l’amour et de l’empathie pour chaque personne qui passe au salon des invités, l’endroit où il sert fidèlement chaque semaine. Il est à la fois enthousiaste et reconnaissant de voir l’œuvre transformatrice de Dieu dans la vie de nombreuses personnes et de pouvoir y participer. Désormais, Joël manque rarement un dimanche. Il est fier de s’engager à l’église Hope City et d’apporter de l’espoir à ceux qui ont besoin d’un Sauveur!

Pour en savoir plus sur ce que fait Hope City pour atteindre leur localité par un Foyer pour invités, ou comment commencer à en développer un, appelez Hope City au 780 462-1515 ou par courriel. Vous pouvez aussi leur laisser un message sur Facebook.

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