COVID-19 : Un message aux Canadiens de leaders religieux au Canada

Espoir, gratitude et solidarité : une réponse face à la pandémie mondiale

Publié le 30 mars 2020

Les Canadiennes et Canadiens subissent les effets dévastateurs de la COVID-19 dans une crise qui connaît désormais une évolution rapide. Cette crise, c’est bien compréhensible, provoque des sentiments d’angoisse, d’appréhension et de peur. Des dimensions essentielles de notre quotidien font maintenant l’objet d’incertitudes : la santé, l’emploi, la sécurité financière, les loisirs, ainsi que notre capacité à se rassembler pour prier. Dans ce contexte difficile, en tant que leaders religieux, nous voulons proposer à toutes les personnes pour qui le Canada est leur foyer un message d’espérance, de gratitude et de solidarité.

Un message d'espérance

Nous puisons notre espérance à différentes sources : nos croyances religieuses, l’amour de notre famille, les liens d’amitié et le travail que nous faisons. Chacun de ces facteurs et d’autres encore jettent un rayon d’espérance sur notre quotidien. Par ailleurs, l’espérance nous donne le courage de porter les fardeaux qui nous échoient, et la capacité d’attendre l’aube d’un jour nouveau. En dépit des présentes souffrances, qui semblent parfois nous écraser, la flamme de l’espérance ne peut être éteinte. L’amour donne tout son sens à notre vie et continue de rechercher le bien commun en dépit de nos difficultés individuelles. Les gestes de bonté peuvent nous rapprocher en esprit, malgré les exigences de l’éloignement physique. Devenons les uns, les unes pour les autres des témoins de l’espérance et des phares qui illuminent ces temps incertains.

Le Canada a traversé plusieurs moments difficiles et douloureux dans son histoire. Lorsque les générations actuelles et précédentes ont relevé ces défis, plusieurs ont été inspirés par une espérance inébranlable, ainsi que par une résilience humaine et spirituelle. Pour les croyantes et les croyants, cette espérance prend une dimension unique et particulière. Elle nous assure de l’étreinte bienveillante du Créateur, une relation sacrée soutenue par la prière, et qui se déverse dans nos relations humaines dans le cadre desquelles nous prenons soin les uns des autres et portons le fardeau de chacun. En fait, l’espérance nous apporte à toutes et à tous une promesse de renouveau, même au milieu de la souffrance humaine. L’espérance nous assure que ce malheur aussi passera.

Un message de gratitude

En ce temps de crise, en tant que leaders religieux, nous tenons à exprimer notre reconnaissance et gratitude. Les professionnels de la santé prodiguent leurs services avec un dévouement sans faille dans des circonstances stressantes et difficiles. Ces hommes et ces femmes nous donnent un puissant témoignage de sollicitude, de compétence et de service en pleine pandémie de COVID-19.

Il y a aussi le risque accru d’exposition à l’infection ainsi que d’autres difficultés vécues par tant d’autres. Par exemple, alors que le reste de la société respecte à juste titre les consignes de distanciation physique, plusieurs continuent de travailler dans les épiceries, les pharmacies et les usines. Des étudiants, des personnes d’âge moyen et d’autres qui approchent de la retraite occupent divers emplois essentiels de première ligne dans la chaîne d’approvisionnement garantissant que les magasins restent ouverts, que les rayons restent bien fournis et que les marchandises soient livrées pour que d’autres puissent avoir de la nourriture, des médicaments et d’autres produits essentiels pour leurs familles et leurs communautés. Nous exprimons une profonde reconnaissance et gratitude à ces travailleurs et travailleuses.

Les gouvernements dans tout le Canada et les leaders religieux portent de lourdes responsabilités afin de guider nos communautés à travers cette calamité. Il est réconfortant de voir qu’en un moment aussi exigeant, les différends politiques sont mis de côté pour mieux servir le bien commun; c’est encore un témoignage d’espérance pour la population canadienne. Devant tous ces gestes de générosité et de dévouement, ajoutons l’expression de notre gratitude pour le travail important des divers dirigeants et des dirigeantes de notre pays.

Un message de solidarité

Nous exhortons toutes les personnes au Canada à écouter et à suivre attentivement les instructions de nos responsables de la santé publique et des gouvernements. En tant que leaders religieux, nous nous engageons à montrer l’exemple. Nous devons tous agir ensemble pour lutter contre ce virus. Alors que tout le monde est vulnérable pendant cette crise, n’oublions pas ces personnes dans notre société qui, avant la COVID-19, étaient déjà vulnérables à divers problèmes sanitaires et sociaux. En tant que leaders religieux, nous élevons nos voix collectives pour souligner la nécessité d’accorder une plus grande attention aux besoins des sansabri, des détenus, des personnes âgées et de ceux et celles qui souffrent déjà d’isolement social. Nous nous souvenons également de ces personnes, en particulier des femmes et des enfants victimes d’abus et de violence, qui ne sont pas en sécurité à la maison et qui peuvent subir d’autres abus et violence à mesure que le stress augmente. Nous ne devons jamais ignorer ou exclure ces groupes de notre planification, de notre préparation et de notre réponse à cette pandémie. Nous pensons en particulier aux communautés des Premières Nations, à celles des Métis et des Inuits, notamment aux communautés isolées du Nord, pour qui la situation était déjà difficile et l’éclosion de la COVID-19 pourrait s’avérer particulièrement dévastatrice. De même, nous devons nous rappeler les besoins et les vulnérabilités des nombreux réfugiés et travailleurs migrants qui sont venus au Canada en quête de sécurité.

Les organismes caritatifs au Canada devront relever de plus grands défis pendant cette période de crise et auront besoin d’une aide accrue des gouvernements afin de pouvoir poursuivre le travail vital. L’heure est à la solidarité. Nous devons tous nous y mettre ensemble. Il est essentiel de respecter les consignes pratiques afin de ralentir la propagation du virus. Il est également important de rester vigilants et bienveillants envers notre prochain. Cela inclut prendre soin de et rester solidaire avec la communauté mondiale qui fait face à cette crise avec beaucoup moins de ressources que le Canada. C’est le moment pour nous de nous rapprocher de Dieu.

La religion et la spiritualité peuvent réellement contribuer à encourager les personnes, à donner un sens à sa vie, et à lui communiquer une force intérieure, de nouveaux horizons et un cœur magnanime. En tant que leaders religieux, nous souhaitons souligner, surtout dans des moments comme ceux-ci, la puissance et l’importance de la prière. Nous prions sincèrement pour la guérison, pour les efforts accomplis en vue de soulager la souffrance humaine et pour la persévérance en ces temps difficiles. Alors que l’histoire consignera ces moments pour l’avenir de notre pays, prions pour que, devant la COVID-19, nous répondions avec une abondance d’espérance, de gratitude et de solidarité, confiants en Dieu tout aimant et miséricordieux, source de toute espérance.

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